¿Por qué los virus en Android no son realmente un problema?


francisco perez yoma antivirus smartphone

Se suele sugerir que Android tiene un "problema de virus". Pero, aunque hay virus y malware en Android, en realidad no es algo que deba preocuparte, siempre y cuando prestes atención a lo que estás haciendo.

Android es intrínsecamente seguro

Android en sí es un sistema operativo bastante seguro, una afirmación que sólo se ha vuelto más cierta en los últimos años. Desde el primer momento, todos los teléfonos Android convencionales cuentan con un cargador de arranque bloqueado para evitar el acceso a la partición del sistema. La "carga lateral" opcional de aplicaciones no aprobadas también está desactivada de forma predeterminada.

Estos dos (cargadores de arranque desbloqueados y aplicaciones de carga lateral) son, con diferencia, las formas más comunes en que la gente obtiene malware en sus dispositivos Android, y ambos están bloqueados de forma predeterminada. El hecho es que la mayoría de los problemas de malware de Android sólo están ahí porque ciertas características de seguridad predeterminadas han sido desactivadas. Desgraciadamente, esa es una de las principales cosas que distinguen a Android de la competencia. Eres libre de hacer lo que quieras con tu teléfono, incluso si eso significa vulnerar su seguridad.

Dicho esto, Google incluso ha hecho que la carga lateral sea más segura con Android Oreo. En lugar de que esta característica sea una configuración general que simplemente permite o no permite que las aplicaciones se instalen desde fuera de la Play Store, ahora funciona aplicación por aplicación. Esto significa que puedes permitir que se instalen aplicaciones desde una plataforma como Amazon Appstore, pero nada más. Es una manera inteligente de manejar esta situación.

En pocas palabras: si nunca planeas desbloquear el cargador de arranque (lo que ni siquiera es posible en muchos teléfonos) o las aplicaciones de carga lateral, estás tan protegido como puedes estarlo sólo con el sistema.

El resto, sin embargo, requiere un poco de diligencia de tu parte.

Google Play Protect analiza aplicaciones, pero no es perfecto

Google tiene un sistema que escanea todas las aplicaciones en la Play Store (y en tu teléfono). Se llama Google Play Protect. Considéralo como una protección contra malware siempre activa y en constante análisis para tu teléfono.

Pero como cualquier analizador de malware, no es perfecto. Las cosas se escurren por las grietas, y a veces estas aplicaciones maliciosas se han descargado decenas de miles de veces antes de ser descubiertas. Ese es el tipo de cosas que dejan la impresión de que Android es un sistema operativo inseguro, infestado de malware cuando es cubierto por los medios de comunicación.

Y aunque esto suceda, también es una descripción injusta de Android como un todo. Ya hemos hablado antes sobre cómo evitar el malware en Android, pero vale la pena reiterar un punto clave: prestar atención. Eso es todo lo que hay que hacer. Asegúrate de que el desarrollador es legítimo, lee la descripción, mira las capturas de pantalla y revisa los comentarios.

Con todo, estas son cosas que deberían hacerse antes de instalar una aplicación (y no sólo en Android), y realmente no lleva tanto tiempo. Lo más probable es que la aplicación que planeas instalar sea legítima y no tengas nada de qué preocuparte, pero si te tomas unos minutos para leer los detalles antes de instalarla será la diferencia entre obtener la aplicación que buscas e instalar un software malicioso.


Y no, no necesitas instalar una aplicación antivirus 

Muchas, muchas compañías antivirus han capitalizado el "problema de virus" de Android lanzando aplicaciones de escaneo de malware para la plataforma. No me malinterpretes, ¡es genial que estas sean una opción! Pero en realidad no van a encontrar nada que Google no sepa y que ya haya eliminado con Play Protect.

Por supuesto, la mayoría de las aplicaciones antivirus en Android hacen otras cosas, como bloquear llamadas telefónicas de spam, proteger el teléfono de robos y mucho más. Estas son ventajas añadidas, pero también son características que Android ahora tiene incorporadas.

Para decirlo claramente, puedes usar una aplicación antivirus si te hace sentir mejor, pero todo lo que realmente estás haciendo es permitir que alguna aplicación de terceros utilice recursos haciendo lo que tu teléfono ya hace por sí solo. No tiene mucho sentido.

Si sólo prestas un poco de atención a lo que estás instalando desde Google Play, estarás bien. Eso es todo lo que hay que hacer.

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