¿Por qué algunos smartphones utilizan varias cámaras?




Muchos smartphones de gama alta han añadido múltiples módulos de cámara y lentes a la parte posterior de sus diseños. Pero, ¿por qué? El hecho es que hacen cosas diferentes para teléfonos diferentes, así que estamos aquí para explicártelo todo.
Múltiples cámaras traseras son una característica de lujo que por el momento sólo se encuentra en los teléfonos más caros, como el iPhone X, pero la naturaleza de goteo de la tecnología móvil significa que pronto los veremos en modelos menos caros, también, por lo que es bueno familiarizarse con la forma en que todo funciona.

El enfoque "Dos son mejor que uno"

Diferentes módulos de cámara y objetivos son mejores para diferentes tareas. Un objetivo de gran angular y baja apertura es ideal para recoger detalles nítidos de cerca, pero no tanto cuando el sujeto está en movimiento. Un objetivo más largo puede "inflar" imágenes de objetos lejanos, pero deja pasar menos luz.

El Galaxy S9 utiliza sensores idénticos, pero diferentes objetivos en sus dos cámaras.
Con una cámara convencional, tomar dos fotos con dos objetivos diferentes no es tan útil, sólo tendrás dos imágenes mediocres. Pero con el procesamiento de imágenes especializado, el software sobre el que se ejecutan las cámaras digitales, puede combinar los puntos fuertes tanto de los objetivos como de los procesadores de imágenes a la vez que elimina los puntos débiles. Esto da como resultado una sola imagen que es más brillante, más nítida y más clara de lo que cualquiera de las dos cámaras podría lograr por sí sola.

Combinar múltiples imágenes no es una técnica nueva. Así es como funciona la fotografía HDR: los fotógrafos toman múltiples imágenes a diferentes niveles de exposición para resaltar diferentes porciones coloridas de la imagen, y luego las combinan para "High Dynamic Range". El procesamiento de la cámara del teléfono es simplemente automatizar este tipo de proceso y aplicarlo de forma casi instantánea para ofrecer a los usuarios fotos más atractivas, especialmente con poca luz.

Ahora, el procesamiento de imágenes hace muchas otras cosas también, algunas de las cuales en realidad no están ayudando tanto a la imagen como enredando con ella. El efecto de retrato "bokeh" es un buen ejemplo: la mayoría de las cámaras de los teléfonos simplemente borran parte de la imagen artificialmente para conseguir el mismo efecto que una baja profundidad de campo en el objetivo de una cámara normal. Pero en términos generales, los teléfonos de gama alta con lentes dobles y procesamiento avanzado de imágenes pueden funcionar mejor que los teléfonos de una sola lente.


El enfoque de la "Opción de doble zoom

Las cámaras del teléfono están adquiriendo capacidades increíbles, pero una cosa en la que no son muy buenas es en el zoom. Los cuerpos del teléfono son simplemente demasiado pequeños y delgados para albergar el tipo de electrónica y óptica miniaturizadas necesarias para la verdadera fotografía con zoom, sin diseños extravagantes como el Samsung Galaxy S4 Zoom. (Notarás que esta breve tendencia de diseño desapareció muy rápidamente).

Pero el uso de múltiples módulos de cámara y lentes puede aliviar estos problemas, al menos hasta cierto punto. El objetivo secundario de los teléfonos de gama alta se puede ajustar a un nivel de zoom ligeramente superior, generalmente expresado como "2x". Los resultados no superarán a una cámara digital DSLR o incluso a una buena cámara de apuntar y disparar con un objetivo de zoom completo, pero si tu teléfono es la única cámara que utilizas, es mejor que el zoom digital (que simplemente hace explotar la imagen). Por ejemplo, el iPhone utiliza lo que denomina una cámara primaria de "gran angular" y una cámara secundaria de "teleobjetivo", con la segunda aproximadamente el doble de zoom que la primera.

La segunda lente también se ajusta normalmente a un valor de F-Stop diferente, la relación entre la apertura y el diámetro de la lente. Esta es una propiedad física del módulo de la cámara; significa que el objetivo con zoom más lejano trabaja con menos luz que el objetivo estándar y, por lo tanto, toma fotos más oscuras y menos nítidas. Una vez más, el procesamiento de imágenes -combinando múltiples imágenes- puede ayudar a aliviar esto. Algunos trucos de software más interesantes, como la capacidad de Samsung para tomar dos fotos y "añadir" las partes de la imagen que "faltan" en una toma de zoom, también están habilitadas.

El enfoque del "Mago de Oz

Mago de Oz no es un término técnico. Más bien, es una forma de recordar otro ejemplo de configuración de cámara dual: color y blanco y negro. En algunos modelos, los dos módulos de cámara diferentes se asignan para tomar imágenes en color y monocromas. Esto no da como resultado dos fotos (al menos con la configuración predeterminada), sino una sola foto que utiliza la información de color de una para aumentar el detalle nítido de la otra.

Una vez más, esta configuración dual depende del software de procesamiento de imágenes del teléfono para hacer funcionar la mayor parte de su magia y compensar las restricciones de tamaño de los teléfonos para los módulos de cámara más grandes. Las diferentes propiedades de la cámara monocromática también pueden permitir que el teléfono enfoque más rápido o ajustar la vista previa para mostrar con mayor precisión cómo será la imagen final.

Hay por lo menos un nuevo teléfono premium que combina todas las técnicas anteriores para una configuración masiva de triple cámara: el Huawei P20 Pro. Este teléfono incluye tres cámaras traseras: una cámara con zoom 3x para disparos a larga distancia, una cámara primaria de 20 megapíxeles para imágenes en color y retratos, y una tercera cámara monocromática para capturar detalles de imagen más nítidos. Probablemente no será el último teléfono en probar esta técnica; ya hay rumores de un próximo iPhone con tres cámaras.

Otras configuraciones de cámara doble

Hay otros sistemas de doble cámara que no encajan perfectamente en las categorías anteriores, aunque la mayoría de esos diseños han sido retirados o simplemente abandonados. Los ejemplos incluyen:

La configuración "Ultrapixel" de HTC: un sensor de alta densidad y un objetivo F-stop bajo combinados con una cámara más convencional. HTC ha abandonado sus diseños de doble cámara, ahora favoreciendo un único módulo "Ultrapixel" más flexible.
Los diseños más antiguos, como el HTC Evo 3D, utilizaban cámaras dobles para el vídeo 3D.

Teléfonos con cámara 3D más antiguos: algunos modelos de Android utilizaban dos módulos de cámara idénticos con un espacio intermedio considerable para tomar fotos y vídeos con un efecto "3D". Estos diseños solían combinarse con una pantalla lenticular 3D, y el interés por esta función ha desaparecido junto con la breve categoría de productos de TV 3D.

Realidad aumentada: los teléfonos especializados como el Lenovo Phab 2 Pro utilizan lentes duales y módulos para medir y mapear con precisión el espacio físico a su alrededor.

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