¿Están aumentando los fallos en los discos duros?




Los fallos del disco duro son una de las experiencias más frustrantes que uno puede tener con un ordenador. La incapacidad de leer los datos del disco duro puede hacer que una computadora sea inútil. Incluso si el sistema operativo puede funcionar, los datos pueden ser inaccesibles o dañados. La única manera de recuperarse de un fallo de este tipo es restaurar los datos de una copia de seguridad en una nueva unidad con todo el software instalado desde cero. Si no hay ninguna copia de seguridad disponible, entonces los datos se pierden o costarán mucho dinero para que los servicios de recuperación los recuperen.
Este artículo va a echar un vistazo a lo que causa las fallas del disco duro, si las fallas son cada vez más frecuentes y qué pasos se pueden tomar para tratar de evitar problemas en caso de una falla.

Fundamentos del disco duro

Antes de entender lo que puede causar una falla, es importante conocer los fundamentos básicos de cómo funciona un disco duro. Un disco duro es esencialmente un dispositivo grande con medios de almacenaje magnéticos que se encaja en discos rígidos. Esto permite que la unidad almacene grandes cantidades de datos a los que se puede acceder y escribir muy rápidamente.

Cada disco duro se compone de varios componentes clave: caja, motor de accionamiento, discos, cabezales de accionamiento y una placa lógica. El maletín proporciona protección para el accionamiento en un entorno sellado y alejado de las partículas de polvo. El motor gira la unidad para que los datos puedan leerse de los discos. Los discos contienen el medio magnético que almacena los datos reales. Las cabezas de la impulsión se utilizan para leer y para escribir los datos a los discos.

Finalmente, la placa lógica controla cómo el convertidor interactúa y habla con el resto del sistema informático.

Fallas comunes de la unidad

La falla más común para un disco duro es algo llamado un golpe de cabeza.
Un golpe de cabeza es cualquier caso en el que el cabezal de la unidad logra tocar una bandeja. Cuando esto sucede, los medios magnéticos serán etched fuera del disco por el jefe y rinden los datos y el jefe de unidad de disco inoperable. No hay una recuperación limpia de tal falla.

Otro fallo común proviene de imperfecciones en los medios magnéticos. Cada vez que un sector del disco no pueda mantener correctamente la alineación magnética, los datos serán inaccesibles. Típicamente las unidades de disco tendrán algunas de estas localizadas en el disco, pero están marcadas fuera de uso por un formato de bajo nivel del fabricante. 

Posteriormente se pueden hacer formatos de bajo nivel para marcar sectores como inutilizables por lo que no se utilizarán, pero este es un largo proceso que borra todos los datos de la unidad.

Los sistemas móviles tendían a ser propensos a los discos que se rompían. Esto se debió al hecho de que la mayoría de discos de disco duro están hechos de vidrio y eran susceptibles a golpes. La mayoría de los fabricantes tienen o están cambiando a otros materiales para evitar que esto suceda.

Si hay problemas eléctricos con la tarjeta lógica, los datos de la unidad pueden resultar ilegibles o dañados. Esto se debe a que la tarjeta lógica no puede comunicarse correctamente entre el sistema informático y el disco duro.


Capacidad vs. capacidad Fiabilidad

Los tamaños de los discos duros han ido aumentando dramáticamente en los últimos años.
Esto se debe al aumento en la densidad de los datos que se almacenan en los discos y el número de discos que se están colocando dentro de una caja de disco duro. Por ejemplo, la mayoría de las unidades de disco usadas para presentar dos o quizás tres discos, pero muchas de ellas ahora pueden tener hasta cuatro discos en total. Este aumento en el número de piezas y la reducción del espacio ha reducido en gran medida las tolerancias que tienen los accionamientos y ha incrementado la posibilidad de fallos.

¿Son las unidades de disco más propensas al fracaso ahora?

Mucho de esto tiene que ver con la construcción y el uso de discos duros. La mayoría de las computadoras de consumo se usaban sólo unas pocas horas al día. Esto significaba que las unidades no tenían un tiempo de uso continuo que incrementara los factores como el calor y el movimiento que pueden llevar a fallas. Las computadoras son mucho más prevalentes en nuestras vidas y están siendo usadas por períodos más largos.

Esto significa que las unidades probablemente fallan con mayor frecuencia debido a un uso más intenso. Después de todo, un ordenador usado el doble de largo que otro tendrá generalmente un fallo de disco duro dos veces más rápido. Así que esto no ha aumentado la tasa de fracasos.

Por supuesto, factores tales como el aumento en la densidad de datos y el número de discos pueden también contribuir a las posibilidades de fallo del disco duro. Cuanto más partes y más apretada la densidad de los datos en los discos significa que hay más cosas que pueden potencialmente ir mal para causar la pérdida de datos o una falla. Pero para contrarrestar esto, la tecnología ha ido mejorando. Los mejores motores, la composición química de los medios y otros materiales hacen que las fallas que solían ocurrir debido a estas piezas sean menos probables de ocurrir.

No existen pruebas concluyentes de que los fallos se produzcan con mayor frecuencia. Por mi propia experiencia personal, no he visto un aumento en el número de unidades que fallan, pero otras personas con las que trabajo han visto un buen número de unidades en sus ordenadores tienen problemas.

Sin embargo, esta es una evidencia anecdótica.

Las garantías pueden ser un buen indicador de cómo la industria está manejando la confiabilidad. Después de los días oscuros que rodeaban los problemas infames de Deskstar, muchos fabricantes estaban reduciendo las garantías. Antes de esto, la garantía típica era de tres años de duración, pero muchas compañías cambiaron a un año de garantía.

Ahora, las empresas suelen ofrecer garantías de tres a cinco años, lo que significa que deben tener confianza en sus unidades, ya que son costosas de reemplazar.

¿Qué hacer en caso de fallo de la unidad?

El mayor problema con un fallo de la unidad es la cantidad de datos que se pueden perder. Con el aumento del número de dispositivos digitales que utilizamos y los datos resultantes que se almacenan en nuestros sistemas informáticos, es mucho más perturbador para nuestras vidas tener que destruirlo. La recuperación de datos de unidades dañadas puede variar de varios cientos de dólares a varios miles. Los servicios de recuperación de datos tampoco son perfectos. Un desplome de la cabeza quitará probablemente el medio magnético del disco que destruye los datos para siempre.

Tampoco hay una forma real de prevenir un fallo de la unidad. Como resultado, es mejor intentar y planificar para un evento que causará que la unidad de datos primaria falle con las copias de seguridad de datos. Hay una amplia gama de métodos de copia de seguridad disponibles para usar. Para obtener algunos consejos al respecto, consulte los artículos de la Guía de soporte técnico para PC de About Focus on PC Data Backup.

Un consejo simple que me gusta sugerir a la gente es los discos duros portátiles. Son bastante baratos y debido a su uso limitado, son menos propensos a fallar cuando se almacenan y manipulan adecuadamente.

Las unidades de disco duro externas están disponibles en las mismas capacidades exactas que las unidades de sobremesa porque a menudo utilizan las mismas unidades. La clave es utilizar la unidad únicamente cuando se realice una copia de seguridad o restauración de datos. Esto reduce la cantidad de tiempo que se usa y disminuye las posibilidades de fracaso.

Otra opción abierta a los usuarios es construir un PC de escritorio con una versión de RAID que tenga redundancia de datos incorporada. La forma más simple de RAID para configurar es RAID 1 o espejo. Esto requiere un controlador RAID y dos discos duros del mismo tamaño. Todos los datos escritos en una unidad se reflejan automáticamente en la otra. En caso de fallo de una unidad, la segunda unidad siempre tendrá los datos.

Comentarios