¿Qué es la neutralidad de la red?



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La neutralidad de la red es uno de los mayores debates políticos en torno a Internet, y el gobierno ha votado para revocar oficialmente las regulaciones de neutralidad de la red. Esto es lo que es la neutralidad de la red y cómo te afecta a ti.

En resumen,"neutralidad de la red" se refiere al principio de que todo el tráfico de Internet debe ser tratado por igual, sin discriminación. La neutralidad de la red dice que los proveedores de servicios de Internet deben transmitir datos sin dar preferencia a determinadas empresas o tipos de datos. Los opositores dicen que el gobierno no debería regular la forma en que los proveedores de Internet manejan su negocio.


Cómo funciona Internet en la actualidad

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En virtud de la neutralidad de la red, los proveedores de Internet no están autorizados a dar un trato preferente a determinados tipos de datos. Ya sea que estés accediendo a facebook, Google o un pequeño sitio web que se ejecuta en un hosting compartido en algún lugar, tu proveedor de servicios de Internet trata estas conexiones por igual, enviándote datos a la misma velocidad.

Así es como Internet siempre ha funcionado, en su mayor parte, y estas reglas se han aplicado gracias a un conjunto de normas de neutralidad de la red aprobadas en los últimos años. Actualmente, los proveedores de Internet están clasificados como "portadores comunes", lo que esencialmente los somete a las mismas regulaciones que otras empresas de servicios públicos, como las líneas telefónicas alámbricas. Como resultado, el gobierno podría intervenir y decir "no, no se puede hacer eso" si se muestra que un proveedor de Internet da un trato preferencial a ciertos tipos de tráfico.

Por ejemplo, en 2012, los suscriptores de AT&T no podían usar FaceTime en sus iPhones a menos que se actualizaran a uno de los planes de datos compartidos más nuevos y costosos de AT&T. A pesar de que FaceTime funcionó bien en planes más antiguos, AT&T quería que la gente pagara más por su servicio, así que bloquearon FaceTime excepto en Wi-Fi. Esto iría en contra de las reglas actuales de neutralidad de la red, y la FCC podría intervenir y forzar a AT&T a tratar esos datos de manera equitativa, sin importar el plan de datos que una persona estuviera usando.

Las implicaciones de esto son muchas. Imagínate si Comcast hiciera que Netflix fuera lento para que te sintieras más tentado a suscribirte a los servicios de streaming NBC o Xfinity de Comcast. Podrían obligar a Netflix (o a ti) a pagarles más dinero para hacer que los streams de Netflix sean más rápidos y de mayor calidad. Esos son el tipo de cosas que los proveedores de Internet podrían hacer si no existieran regulaciones de neutralidad de la red.


Por qué la neutralidad de la red está en las noticias

Sin embargo, no todos estaban de acuerdo con estas normas. Los opositores dicen que los proveedores de Internet son empresas privadas a las que se les debería permitir operar como quieran - después de todo, si no te gusta, puedes cambiar a otro proveedor de Internet (siempre y cuando se ofrezca otro en tu área, lo que no siempre es el caso).

Muchas de estas regulaciones de neutralidad de la red fueron aprobadas en los últimos años, pero como con cualquier otra cosa en el gobierno, los opositores siempre están buscando formas de desmantelarlas. La FCC ha votado recientemente a favor de derogar estas normas de neutralidad de la red, que ahora permitirán a los proveedores de Internet ajustar el tráfico como consideren oportuno.


El debate: ¿Debe regularse la neutralidad de la red?

Muchos de los argumentos en torno a la neutralidad de la red no se reducen a si la neutralidad de la red es buena en sí misma, sino a si la regulación gubernamental es necesaria para preservarla o si esa regulación es perjudicial para la innovación futura.

Las principales empresas de Internet como Google y Microsoft, junto con los grupos de defensa del consumidor, tienden a apoyar la neutralidad de la red, argumentando que los proveedores de servicios de Internet no deberían poder discriminar ciertos tipos de conexiones y contenidos. Las grandes empresas de telecomunicaciones, junto con los grupos de interés antigubernamentales habituales, tienden a oponerse a la neutralidad de la red, argumentando que los gobiernos no deberían decirle a los proveedores de servicios de Internet cómo manejar sus redes, y que esto podría obstaculizar la innovación.

Ya sea que apoyes la neutralidad de la red o pienses que el gobierno no debería estar imponiendo reglas, está claro que la "neutralidad de la red" ha sido la forma en que Internet ha funcionado hasta ahora. Es posible que Internet sólo cambie en pequeñas formas sin regulaciones de neutralidad de red, pero también podría cambiar en grandes formas. El problema real es la falta de competencia: si no existe otro proveedor de Internet en tu área a la que cambiar, las empresas de Internet no están incentivadas a preocuparse por lo que realmente necesitas.



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