Google, la compañía de publicidad más grande del mundo, bloqueará los anuncios pronto. ¿Es esto bueno?

francisco perez yoma bloquear anuncios


Por fin está sucediendo: el 15 de febrero de 2018, el navegador Chrome de Google bloqueará algunos anuncios de salida inmediata, independientemente de si tienes un bloqueador de anuncios instalado por separado.

Esto significa que Google, la mayor empresa de publicidad de la web, comenzará a decidir qué anuncios se bloquearán y cuáles no se bloquearán en tu navegador. ¿Los usuarios deberían estar contentos con esto o preocupados por lo que Google está haciendo?



Algo como esto era necesario

Google no bloquea todos los anuncios: sólo los de los sitios que se portan mal. En la entrada del blog anunciando el cambio, Google declaró que bloqueará todos los anuncios en los sitios con una cierta cantidad de anuncios que violan los estándares de la Coalición para mejores anuncios. La Coalición incluye compañías tecnológicas como Google, Microsoft y Facebook, junto con organizaciones de medios como The Washington Post y Reuters. Juntos, han creado una lista de tipos de anuncios que consideran inaceptables. Cualquiera que utilice la web con regularidad debe reconocer a los culpables: popups, auto-playing anuncios de vídeo con sonido, y otros serán bloqueados:

Todos estos anuncios son terribles, y sus versiones móviles son posiblemente aún peores:

Este tipo de anuncios hacen que navegar por la web sea miserable, y todos estaríamos mejor si se fueran. Pero es poco probable que los editores tomen esta decisión unilateralmente: tales anuncios pagan bien, y es difícil resistir el dinero extra para las organizaciones mediáticas que ya luchan por sobrevivir. Así que Google ha decidido forzar el tema.

A partir del 15 de febrero, las versiones de escritorio y móviles de Chrome bloquearán todos los anuncios en cualquier sitio que utilice este tipo de anuncios. Es difícil exagerar cuán devastador será esto para los sitios que están bloqueados: Chrome es utilizado por más del 60 por ciento de los usuarios de escritorio y móviles. Los editores han tenido casi un año para asegurarse de que su sitio se ajusta al estándar, y esto es una gran motivación para que lo hagan.

Es fácil ver el lado positivo de este desarrollo. Tú, como usuario, podrás navegar por la web sin ver estos anuncios horribles: cualquiera de los dos sitios se deshará de ellos o serán bloqueados. Sin algún tipo de intervención, estos tipos de anuncios sólo llegarían a ser aún más comunes, haciendo el Internet peor para todos.

Pero también hay un potencial inconveniente. Google, la empresa de publicidad más grande del mundo, bloqueará los anuncios para controlar el comportamiento en sitios que no son de su propiedad. Cualquier cosa que pienses sobre Google, eso es mucho poder.



Esto no es algo completamente sin precedentes

No es la primera vez que pasa algo así. Las principales empresas tecnológicas siempre han cambiado los navegadores para dar forma a la web en su imagen, y los resultados han sido a menudo positivos.

Apple, por ejemplo, no soportaba Flash en el iPhone, una decisión que podría decirse que nos dio el Internet con HTML5 que todos disfrutamos hoy en día. Los primeros bloqueadores de popups, incluidos en Mozilla Firefox e Internet Explorer, sin duda perjudicaron los ingresos de las organizaciones de medios a principios de los años 2000, pero también hicieron que la web fuera mucho menos estresante de usar (los popups son mucho menos comunes ahora que en ese entonces). Más recientemente, la prevención de rastreo de High Sierra elimina las cookies regularmente para reducir el rastreo en línea.

Google también ha actuado de manera similar en el pasado. Chrome ya bloquea los anuncios de audio automáticos, por ejemplo, y ha desactivado Flash de forma predeterminada durante un tiempo.

Es fácil ver el próximo bloqueador de anuncios de Chrome como similar a todos estos cambios: un simple ajuste que pueden hacer para mejorar la web para los usuarios.
Pero esa no es la única razón por la que Google lo hace.



La fuerza del mercado despierta

Google regala muchas cosas. Chrome y el Android, por ejemplo, están disponibles gratuitamente para cualquiera que los desee. Pero Google no es una organización benéfica. Cualquiera que sean las entradas en los blogs y los comunicados de prensa, todo lo que Google hace está motivado por la línea de fondo, un rasgo que comparten con cualquier otra empresa con fines de lucro.

El software de Google es locamente popular, pero no ganan dinero con él. Google tiene básicamente una fuente de ingresos: su dominio casi total de la publicidad en línea.

Softwares de bloqueo de anuncios como Adblock Plus y uBlock Origin ha amenazado a esos ingresos. Cada usuario que instala un bloqueador de anuncios es un usuario que no está haciendo dinero para Google, y el bloqueo de anuncios se ha convertido en algo mucho más común.

Al castigar a los sitios que utilizan estos anuncios terribles, Google probablemente espera detener la marea de los usuarios que instalan bloqueadores de anuncios. Y el dominio de Chrome le da a Google este poder.



¿Se debe confiar en Google con este poder?

Google está sentando un precedente con este cambio. Ahora, Google decidirá qué sitios web reciben y cuáles no obtienen ingresos de los usuarios de Chrome. En lugar de bloquear sólo estos anuncios específicos, Chrome bloqueará todos los anuncios en cualquier sitio ofensivo. La razón específica de esto puede ser beneficiosa para los consumidores a corto plazo, pero ¿qué es lo que impide a Google abusar de este poder más tarde?

La reciente disputa de Amazon/Google sobre los decodificadores de streaming muestra que Google está dispuesto a aprovechar las plataformas dominantes para saldar cuentas con otras empresas de tecnología, incluso si los consumidores se ven perjudicados en el proceso. El próximo bloqueador de anuncios en Chrome le da a Google la capacidad de paralizar los ingresos de cualquier rival en línea, al instante. ¿Es descabellado creer que podrían usar ese poder en alguna disputa futura?

Puede sonar alarmista, pero vale la pena pensarlo. Algo así era necesario. Estos anuncios necesitaban ser detenidos. 


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